La labor del defensor, pervertida

Luis Pásara*

Hasta hace algunos años, dedicarse a la defensa en materia penal era visto como uno de los últimos peldaños del ejercicio. Se trataba de ocuparse de casos de gentes acusadas de lesionar, matar o violar a otra persona; los defendidos, por regla general eran sujetos que se movían en los márgenes de la sociedad. Para muchos de esos procesos no había abogados particulares disponibles y los entonces llamados abogados de oficio –hoy defensores públicos–tenían que hacerse cargo por obligación.

Ciertamente, unos pocos penalistas hacían mucho dinero –pero no prestigio– al asumir ciertos casos, usualmente correspondientes a alguien de dinero o posición social encumbrada que debido a determinada circunstancia se había visto envuelto en un proceso penal. Pero la mayoría de los colegas que trabajaban en ese campo eran gentes de quienes se presumía que no tenían capacidad o contactos para ejercer en campos más “limpios” de la profesión.

Algo de ese paisaje empezó a cambiar, poco a poco, cuando en los años sesenta el narcotráfico apareció en la escena de varios de nuestros países. No es que defender narcos –tratándose, claro está, no del vendedor al menudeo sino del traficante– se considerara algo higiénico y, al principio, se vio con recelo a los abogados que aceptaron estos casos. Del recelo se pasó a la envidia porque el monto de los honorarios era, sin lugar a dudas, extraordinario. Finalmente, la codicia atrapó a muchos.

Para salvaguardarse, los atrevidos echaron mano al derecho a la defensa que, por cierto, es un derecho humano consagrado: todos tenemos derecho a ser defendidos en un proceso penal, no importa si somos inocentes o culpables. Bajo esa cobertura se levantó entonces la veda impuesta por los auténticos principios y fueron ya no unos pocos sino muchos los que defendieron sin reparos a quien se los solicitara y pudiera pagar bien por ello.

El campo estaba desbrozado para la siguiente etapa, la de una corrupción que se ha ido extendiendo hasta que los sobornos de la empresa Odebrecht han cubierto buena parte de América Latina. En los procesos consiguientes han aparecido abogados bien preparados y hasta ilustrados, que cobran honorarios millonarios por la defensa en procesos que alcanzan resonancia en los medios de comunicación.

Todavía en algunos de las grandes firmas de abogados queda algo de vergüenza, lo suficiente para cuidar la imagen y, cuando un cliente importante ingresa en el terreno penal, se deriva el caso a un “especialista” que no es parte del equipo. Este, claro está, garantiza una defensa “adecuada”.

Una parte de esa defensa lleva a algunos de estos abogados a frecuentar estudios de televisión donde buscan “ganar el juicio” de la opinión pública. Ya no son letrados que solo alegan ante los jueces sino que se han convertido en portavoces inteligentes de sus defendidos, capaces de retorcer hábilmente argumentos, citando autores y precedentes judiciales, en procura de convencer incautos acerca de la inocencia de quien, a todas luces, es un sinvergüenza, en el mejor de los casos, o un delincuente nocivo para la sociedad, en el peor.

En los últimos tiempos, los abogados más caros de esta especie se dan tiempo para la docencia universitaria y la preparación de libros, e incluso para destinar parte de su carísima atención al apoyo de oenegés respetadas. Todo ello tiene el propósito de incrementar el propio prestigio social en beneficio de los clientes a quienes se habrá de patrocinar. Su figura mejora, su reputación se incrementa y, en consecuencia, su credibilidad puede verse muy potenciada a la hora de defender lo indefendible.

Acaso el frente más importante de esa defensa no sea el de los tribunales sino el de los medios, en los que mediante declaraciones y entrevistas el abogado defensor va “trabajando” a la opinión pública. Usando y abusando del conocimiento jurídico –ajeno no solo a la audiencia sino también al periodista con el que dialoga–, el defensor bien remunerado crea la aureola de inocencia que su cliente necesita con urgencia. Medio convencida la opinión pública, constituirá el ambiente en el que los jueces habrán de pensarlo dos o más veces antes de dictar una sentencia condenatoria, para la que entonces deberán contrariar no solo a un abogado prestigiado sino a la tendencia de opinión sembrada en los medios.

Mientras el abogado administra con soltura las medias verdades y las omisiones favorables a sus tesis, el empresario que se ha tropezado en el código penal debe ver la actuación del letrado y reírse, satisfecho, al tiempo que explica a sus amigos: “Para eso le pago”. Y, en efecto, cuanto más pague, mejor será la maraña tejida por el letrado para disimular hechos y ocultar responsabilidades.

Este perfil en el ejercicio profesional ha alcanzado tanta respetabilidad que son pocos los que, apenas en voz baja, se atreven a cuestionar la ética de los abogados incursos en él. No se quiere advertir que, de la defensa del procesado en términos legales, ellos han pasado a la defensa del delito mismo y del responsable, aparentando una inocencia que no existe. La labor de defensa ha quedado desvirtuada así, en virtud de la capacidad económica del poderoso para alquilar los servicios del abogado capaz… de cualquier cosa.

 

*Sénior Fellow, DPLF

Acerca de Justicia en las Américas

Este es un espacio de la Fundación para el Debido Proceso (DPLF, por sus siglas en inglés) en el que también colaboran las personas y organizaciones comprometidas con la vigencia de los derechos humanos en el continente americano. Aquí encontrará información y análisis sobre los principales debates y sucesos relacionados con la promoción del Estado de Derecho, los derechos humanos, la independencia judicial y el fortalecimiento de la democracia en América Latina. Este blog refleja las opiniones personales de los autores en sus capacidades individuales. Las publicaciones no representan necesariamente a las posiciones institucionales de DPLF o los integrantes de su junta directiva. / This blog is managed by the Due Process of Law Foundation (DPLF) and contains content written by people and organizations that are committed to the protection of human rights in Latin America. This space provides information and analysis on current debates and events regarding the rule of law, human rights, judicial independence, and the strengthening of democracy in the region. The blog reflects the personal views of the individual authors, in their individual capacities. Blog posts do not necessarily represent the institutional positions of DPLF or its board.

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