Un aniversario más del asesinato de los Jesuitas en El Salvador, ¿finalmente habrá justicia?

Leonor Arteaga, Oficial Sénior de Programa, DPLF

jesuita-el-salvadorjpg-770x470

La madrugada del 16 de noviembre de 1989 seis sacerdotes jesuitas -Ignacio Ellacuría, Ignacio Martín Baró, Segundo Montes Mozo, Joaquín López y López, Amando López, y Juan Ramón Moreno-, junto a su empleada Julia Elba Ramos y su hija Celina Mariceth Ramos, fueron asesinados en el interior de la Universidad Centroamericana “José Simeón Cañas” (UCA) en El Salvador. La ejecución se produjo en el contexto de una ofensiva guerrillera de gran envergadura que tuvo lugar en la capital del país y que dio paso al inicio de las conversaciones de paz.

Los jesuitas asesinados se habían destacado por promover una solución pacífica al conflicto armado salvadoreño y por denunciar las injusticias sociales que angustiaban a las mayorías más desposeídas de ese país centroamericano. Por su liderazgo espiritual a favor del pueblo y su voz de denuncia, resultaban incómodos para el poder político y militar de la época. Aun hoy, su legado interpela.

Veintisiete años después los crímenes permanecen en la impunidad. En 2016, tras el derribamiento de la Ley de Amnistía y la posibilidad de que los responsables rindieran cuentas en España, se reavivaron los ánimos de justicia en el caso. Sin embargo, ambos intentos chocaron contra el muro de la impunidad. Algunos de los autores materiales fueron juzgados en septiembre de 1991, en un proceso que sería catalogado por la CIDH como un “juicio simulado” en condiciones de abuso y desvío de poder. Bajo presiones, el jurado en el caso absolvió a miembros del Batallón Atlacatl de la Fuerza Armada, los presuntos autores directos, y condenó a dos oficiales quienes más tarde se vieron favorecidos con la Ley de Amnistía general de 1993.

En su informe final de marzo de 1993, la Comisión de la Verdad para El Salvador atribuyó la autoría intelectual de la masacre a miembros de la alta jerarquía militar: a los entonces Presidente de la República, Alfredo Cristiani y Ministro de la Defensa, General Rafael Humberto Larios y recomendó realizar una investigación completa e imparcial.

Los familiares y los miembros de la comunidad jesuita de la UCA, han buscado el reconocimiento oficial de la verdad y la justicia en los tribunales nacionales desde el año 2000 y en España desde el año 2008, especialmente para que sean investigados los autores intelectuales. Los resultados son exiguos, como podemos ver, a modo ilustrativo, en el siguiente recuento de un caminar sin tregua:

  • Se realizó un juicio interno simulado que derivó en la indebida absolución de los autores materiales del crimen en 1991.
  • Se incumplieron las recomendaciones de la Comisión de la Verdad, la cual exhortó la aplicación de la justicia e identificó a los autores materiales e intelectuales desde 1993.
  • Se aplicó inconstitucionalmente, la Ley de Amnistía General a favor de los dos únicos oficiales condenados por el caso en el año de 1993.
  • Se incumplieron las recomendaciones de la Comisión Interamericana de Derechos Humanos (CIDH) en el caso concreto dictadas desde 1999, acerca de la investigación exhaustiva del crimen, el juzgamiento de los responsables y la anulación de la Ley de Amnistía General.
  • Se aplicó indebidamente la figura de la prescripción al caso concreto en 2001, cuando la Compañía de Jesús (jesuitas) y la UCA promovieron la acción penal contra los presuntos autores intelectuales.
  • Se han incumplido reiteradas recomendaciones de la Procuraduría para la Defensa de los Derechos Humanos dictadas desde 2002, las cuales reiteran las ya mencionadas recomendaciones de la Comisión de la Verdad y de la CIDH.
  • Se incumplieron las órdenes de captura internacional dictadas por la Audiencia Nacional española para la mayoría de los 14 imputados.
  • Se produjeron capturas con retardo para 4 de los oficiales de menor rango.
  • Se denegó la extradición para 4 de los capturados en contradicción con normas internas e internacionales.
  • Existe una inacción de la Fiscalía General para proseguir con las investigaciones nacionales, tras la declaratoria de inconstitucionalidad de la Ley de Amnistía.

El proceso en España y El Salvador

En noviembre de 2008, la familia Martín Baró, con el apoyo de la Asociación Pro Derechos Humanos de España y el Center for Justice & Accountability, interpuso ante la Audiencia Nacional de España, una querella por los asesinatos

La querella fue presentada en invocación del principio de jurisdicción universal, en contra de  Alfredo Cristiani, ex Presidente de la República y Comandante en Jefe de las Fuerzas Armadas; General Rafael Humberto Larios, ex Ministro de Defensa; General René Emilio Ponce, ex Jefe del Estado Mayor Conjunto (ahora fallecido); General Juan Rafael Bustillo, ex Comandante de la Fuerza Aérea; General Juan Orlando Zepeda, ex Viceministro de Defensa; Inocente Orlando Montano, ex Viceministro de Seguridad Pública; Coronel Francisco Elena Fuentes; Coronel Guillermo Alfredo Benavides, Mayor Carlos Camilo Hernández Barahona, y Teniente José Ricardo Espinoza Guerra así como en contra de los siguientes ex miembros de BIRI Atlacatl:, Gonzalo Guevara Cerritos, Oscar Mariano Amaya Grimaldi, Antonio Ramiro Avalos Vargas, Ángel Pérez Vásquez, Tomás Zárpate, y José Alberto Sierra Ascencio.

El principio de jurisdicción universal, aplicado en importantes precedentes en España, reconoce la potestad de perseguir penalmente crímenes internacionales que han ofendido a la humanidad, sin condicionamiento a que dicho crimen haya sido cometido en el territorio del Estado en que se ejerce la jurisdicción, o a si las víctimas o victimarios son nacionales de dicho Estado -aunque con posterioridad han existido intentos de restringir este principio-. Además, por tratarse de un crimen internacional y por existir un tratado de extradición bilateral entre El Salvador y España, era procedente la extradición de los presuntos responsables, si el caso prosperaba.

El entonces Presidente de El Salvador, Elías Antonio Saca, hoy procesado por actos de corrupción, manifestó públicamente su apoyo incondicional a favor de los responsables, en desconocimiento de sus deberes. Lamentablemente, en esta línea de pensamiento y acción, el ex Presidente Saca no ha estado sólo: la política de encubrimiento a los perpetradores, constatada por la Comisión de la Verdad, la CIDH y la PDDH, ha sido sostenida por muchos actores a través del tiempo, a quienes tampoco se les ha investigado por obstruir la justicia.

En enero de 2009, el Juzgado Central de Instrucción No. 6, presidido por el juez Eloy Velasco Núñez, de la Audiencia Nacional de España, admitió la querella. En julio de 2009, España solicitó la cooperación al Estado salvadoreño con base en el convenio bilateral para que la Corte Suprema de Justicia (CSJ) practicara diversas diligencias. En junio de 2010, la CSJ denegó la asistencia solicitada argumentando que en El Salvador estaba prohibido el doble juzgamiento; que existía cosa juzgada porque los imputados ya habían sido juzgados en El Salvador; y que algunos de los procesados habían sido sobreseídos o amnistiados y a otros se les había aplicado los efectos de la prescripción. Especialmente se argumentó que, de cooperar con dicha solicitud, se estaría actuando en contra del “interés social” del Estado salvadoreño, de preservar la paz y la reconciliación nacional, tras el conflicto armado interno que vivió El Salvador. Estos argumentos contradicen estándares ya consolidados de derecho. Vale decir, por ejemplo, que la invocación de “cosa juzgada” solo opera si el juicio realizado ha sido genuino y legítimo, lo cual no ocurrió con el proceso de 1991.

En diciembre de 2011, España solicitó la extradición de trece de los imputados que se ubicaron en El Salvador -menos el ex presidente Cristiani- y de uno que reside en Estados Unidos. La CSJ -Corte plena- denegó esta solicitud en mayo de 2012, argumentando que cuando se perpetró la matanza, la Constitución salvadoreña impedía la extradición de nacionales, interpretación restrictiva que hacía caso omiso de las obligaciones internacionales de El Salvador en materia de derechos humanos.

Ante esta falta de cooperación, el juez Velasco Núñez emitió órdenes de detención internacionales contra los acusados, que debían ejecutarse por INTERPOL con la colaboración de la policía salvadoreña. De nueva cuenta, la CSJ, en una clara maniobra por sustraer de la justicia a los responsables, argumentó que estas órdenes equivalían solamente a “un aviso de ubicación” para los imputados y que por lo tanto no debían ser detenidos. Posteriormente, en agosto de 2015, la Sala de lo Constitucional -el tribunal de cierre en el país- de la CSJ declaró que la resolución anterior era “inaceptable porque desnaturaliza las atribuciones de Corte Plena e INTERPOL, así como tergiversa la utilización de una herramienta de cooperación policial internacional creada con fines específicos…transgrede disposiciones claras del ordenamiento jurídico que indican lo contrario a lo que ha sostenido, es decir el Estatuto de INTERPOL…así como el mismo Código Procesal Penal” .

Con este precedente constitucional, y por gestiones de los querellantes, apoyadas por la Procuraduría para la Defensa de los Derechos Humanos (PDDH) de El Salvador, en enero de 2016, el juez Velasco Núñez reiteró las órdenes internacionales de detención en contra de los imputados. Tras presiones de grupos de sociedad civil nacional e internacional y de la PDDH, en febrero de 2016, se capturaron a cuatro de los implicados, cuyo rango militar es bajo y quienes en el juicio de septiembre de 1991 admitieron haber participado en los hechos. La CSJ debía decidir si esta vez extraditaba a los detenidos.

DPLF junto a organizaciones salvadoreñas presentó un amicus curiae en el que se sostuvo que la CSJ debía conceder la extradición solicitada sobre la base de las obligaciones internacionales adquiridas por El Salvador en materia de enjuiciamiento y sanción de graves violaciones de derechos humanos y de crímenes internacionales y en materia de cooperación interestatal para superar la impunidad de este tipo de conductas. Por su parte, la PDDH y la UCA acercaron otro amicus en términos coincidentes. En agosto de 2016, unos días después de que la Sala de lo Constitucional declarara inconstitucional la Ley de Amnistía, la CSJ denegaba las extradiciones, en una decisión que contradecía el tenor de lo resuelto por la Sala y no tomaba en cuenta los argumentos facilitados en los amicus.

A pesar de este revés, se ganó una batalla nacional. La CSJ en la resolución en la que deniega la extradición, decidió que el coronel Guillermo Alfredo Benavides vuelva al estado en el que se encontraba antes de la aplicación de Ley de Amnistía; es decir, condenado a 30 años de prisión y con un proceso de apelación pendiente para confirmar esta sentencia por la Cámara Primera de lo Penal.

El proceso que se reanuda con Benavides es una oportunidad para romper la cadena de complicidades y silencios. La Fiscalía General de la República debe colaborar con dicho proceso e iniciar las investigaciones contra los otros implicados, sobre todo contra los máximos responsables. El caso tiene potencial probatorio como crimen de lesa humanidad, se cuenta con la colaboración de las víctimas y no existen obstáculos legales. Es cuestión de voluntad.  

Por otro lado, con la segunda denegatoria de extradición, y con la ausencia de capturas en El Salvador para los militares de mayor rango implicados en el crimen -aunque las ordenes de detención siguen vigentes-, el avance del proceso en España depende de la eventual extradición de Inocente Orlando Montano, detenido en Estados Unidos y con un proceso de apelación pendiente con el que pretende evitar a toda costa ser extraditado. La comunidad internacional deberá estar atenta a los avances y retrocesos en este caso, paradigma de la impunidad.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s