The significance of the Engel list: against corruption and in defense of democracy

Katharine Valencia*

Adapted from an article originally published on Revista Factum.

Spanish version available here.

There has been much attention to the “Engel List” in Central America in recent weeks. The list of corrupt and undemocratic actors published by the US Department of State on July 1 was highly anticipated, especially after a list of corrupt Central American officials requested by Congresswoman Norma Torres was published in May. With the Torres list paving the way, a total of 55 individuals from El Salvador, Guatemala, and Honduras were included on the Engel List, including high-level judges, members of Congress, and (in the case of El Salvador) presidential administration officials. 

Many of those placed on the list or associated with those named have sought to downplay its importance or asserted a lack of evidence against them. But what does inclusion on the Engel list actually mean? How important is it from the US perspective and what weight does it have? 

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La importancia de la lista Engel: contra la corrupción y en defensa de la democracia

Katharine Valencia*

Adaptado de un artículo publicado originalmente en Revista Factum.

Versión en inglés aquí.

En las últimas semanas se ha prestado mucha atención a la “Lista Engel” en Centroamérica. La lista de actores corruptos y antidemocráticos publicada por el Departamento de Estado de EE.UU. el 1 de julio fue muy esperada, especialmente después de que en mayo se publicó una lista de funcionarios corruptos centroamericanos solicitada por la congresista Norma Torres. Con la lista de Torres allanando el camino, un total de 55 individuos de El Salvador, Guatemala y Honduras fueron incluidos en la Lista Engel, incluyendo jueces de alto nivel, miembros del Congreso y (en el caso de El Salvador) funcionarios de la administración presidencial. 

Muchos de los incluidos en la lista o asociados a los nombrados han tratado de restarle importancia o han afirmado la falta de pruebas contra ellos. Pero, ¿qué significa realmente la inclusión en la lista Engel? ¿Qué importancia tiene desde la perspectiva de Estados Unidos y qué peso tiene?

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Las raíces del problema: nuestras recomendaciones a la Administración Biden para enfrentar la corrupción en el Triángulo Norte de Centroamérica

Ursula Indacochea* y Katharine Valencia**

English version available here.

La Administración del presidente Joe Biden tiene muy claro que uno de los principales problemas de su agenda es la gestión adecuada de la migración masiva de personas a los Estados Unidos, en su mayoría provenientes de Honduras, Guatemala y El Salvador. Ha apostado por distanciarse de las políticas violatorias de los derechos humanos y de la narrativa hostil y criminalizante de su antecesor en el cargo, Donald Trump; en su lugar, ha prometido una aproximación humanitaria y medidas efectivas para atacar el verdadero problema de fondo: la inseguridad, la desesperanza y la falta de oportunidades y de bienestar en los países de origen, que obligan a las personas a migrar. 

Esta estrategia, bautizada como “la estrategia de raíces”, viene construyéndose con intervención de varias agencias y descansa sobre una premisa acertada: el carácter estructural de las causas de la migración y el entendimiento de que no se resolverán ni en el corto plazo ni únicamente con la transferencia de recursos financieros a los gobiernos. ¿Por dónde empezar?

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Honduras: New Ministry of Transparency as an obstacle to the fight against corruption

AP photo/Moises Castillo, File

Mario Sorto*

Versión en español aquí

In 2020, corruption once again ranked as one of the country’s leading problems. Although corruption perception is on the rise, government efforts have focused not on resolving the problem, but rather on confronting corruption scandals with communication strategies and the creation of institutions that lack legitimacy.

The fight against corruption continues to be one of the main challenges facing Honduran society. But it also continues to be one of the main issues around which the efforts, actions, and resources of broad sectors of society can coalesce to find a solution to the multidimensional crisis the country is facing. However, the role of the authorities within the country’s institutional framework complicates this fight, as [many] of the [public] institutions are controlled by corruption networks that include actors from the public and private sectors and organized crime, as evidenced by the corruption cases unearthed by the MACCIH-UFECIC.[i]

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Cuatro preguntas para la MACCIH

Por: Mirte Postema

Encabezó el Programa de independencia judicial de DPLF entre el 2009 y el 2015. Actualmente es Fellow para derechos humanos y reforma de la política criminal y carcelaria en las Américas en el Centro de Derechos Humanos de la Escuela de Derecho de la Universidad de Stanford

English version

Publicado originalmente en  ilg2.org

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Foto: OEA

El lunes 22 de febrero de 2016 se presentó en Honduras la Misión de Apoyo para Combatir la Corrupción y la Impunidad en Honduras (MACCIH). La MACCIH es un mecanismo híbrido, respaldado por la Organización de Estados Americanos, y establecido para apoyar a las instituciones hondureñas encargadas de prevenir la corrupción y la impunidad. La creación de la MACCIH es una medida drástica; deja claro que el Estado hondureño, por cualquier razón, no es capaz de investigar y sancionar los casos de corrupción adecuadamente. Sin embargo, para quienes han seguido la situación de Honduras, esto no es ninguna sorpresa.

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MACCIH take shape in Honduras – how effective will it be?

By Katharine Valencia

Program Officer at DPLF

Versión en español

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Yesterday was an important milestone in the development of MACCIH, the Mission to Support the Fight against Corruption and Impunity in Honduras. Juan Jiménez Mayor, spokesman of the Mission and representative of  Organization of American States (OAS) Secretary General Luis Almagro, presented the objectives and scope of the Mission in Tegucigalpa. This follows the January 19 signing of the agreement establishing MACCIH in Washington, DC.

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La MACCIH toma forma en Honduras

Por Katharine Valencia

Oficial de Programa en DPLF

English version

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Presentación de la MACCIH en Honduras

El día de ayer en Tegucigalpa se produjo el primer hito importante en la actuación de la Misión de Apoyo contra la Corrupción y la Impunidad en Honduras (MACCIH). Juan Jiménez Mayor, Vocero de MACCIH y representante del Secretario General de la Organización de los Estados Americanos (OEA) en este organismo, presentó a la sociedad hondureña los objetivos, principios y líneas de acción de la misión, en concordancia con lo establecido en el convenio de su creación, firmado por el Estado hondureño y la OEA el 19 de enero pasado en Washington, DC.

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El fortalecimiento de la justicia requiere más que sólo reformas judiciales. Lecciones para la MACCIH y la Alianza para la Prosperidad

 

Por: Mirte Postema

Mirte Postema encabezó el Programa de independencia judicial de DPLF entre el 2009 y el 2015. Actualmente, es Fellow para derechos humanos y reforma de la política criminal y carcelaria en las Américas en el Centro de Derechos Humanos de la Escuela de Derecho de la Universidad de Stanford 

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Foto: Lesther Castillo

Esfuerzos para fortalecer las instituciones judiciales en Centroamérica no han faltado. Solamente en la reforma judicial, se ha invertido cientos de millones de dólares en las últimas décadas. Y aunque las iniciativas financiadas han tenido ciertos efectos tangibles -por ejemplo, la creación de nuevas leyes y cortes- la confianza ciudadana en el poder judicial en los países del Triángulo Norte ha bajado.

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With a new Supreme Court on the horizon, what does the future hold for Honduras?

By Katharine Valencia

Program Officer at DPLF

Versión en español 

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Foto Hondudiario

Next week, the Congress of Honduras is expected to select Justices for the highest court in the land – the Supreme Court. The process for getting to this stage, however, has been a long one. Under the Honduran Constitution and other relevant law, a new Supreme Court is elected every 7 years, via a temporary selection body called the Junta Nominadora (JN). The JN is made up of 14 representatives of the country’s workers, professors, civil society organizations, the private sector, the Bar Association, the national Human Rights Ombudsman’s office, and the Supreme Court itself. To briefly summarize a complex process: the JN representatives are selected during the summer and fall, via direct appointment and/or voting by their peers. Once formed, the JN begins to accept and evaluate dozens – this time, close to 200 – nominations from a specific subset of attorneys (notaries). After the first round of review, the JN cut this list in half. Its final task was to further narrow this list down to 45 finalists to send to Congress, which it completed on Tuesday. The legislature now has until January 25 to pick 15 of these finalists to form the new Supreme Court. (According to the relevant law, the JN had until January 23 to submit its final list, but as this would only have given Congress 2 days to evaluate the candidates, it was under pressure to try to do so ahead of schedule).

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Con una nueva Corte Suprema, ¿qué futuro le espera a Honduras?

Por: Katharine Valencia

Oficial de  Programa en DPLF

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Foto: Hondudiario

 

Se espera que el Congreso de Honduras elija la próxima semana a los ministros de la más alta corte del país, la Corte Suprema. Sin embargo, ha sido un largo camino para llegar a este momento. De acuerdo con las leyes y la Constitución hondureña, se elige una nueva Corte Suprema cada 7 años por medio de un organismo temporal y especializado de selección denominado la Junta Nominadora (JN). La JN está compuesta por 14 representantes de organizaciones laborales, de profesores y de la sociedad civil, así como provenientes del sector privado, el Colegio de Abogados, la oficina del El Comisionado Nacional de los Derechos Humanos y de la misma Corte Suprema.

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