Venezuela: The pandemic at the end of the world

José C. Ugaz SM*

How grand corruption and its functional kleptocracy destroyed a nation, condemning millions of Venezuelans to misfortune, a country which went from Bolivar’s dream to a never-ending nightmare. 

Grand corruption is like the coronavirus. Just as the coronavirus enters organisms silently and does not become visible until it has already taken hold of them, corruption undermines the structures of the State and its institutions in a subterranean manner until it is too late to prevent it. Like the virus, corruption does not distinguish between gender, age or social class, although it undoubtedly has the worst effects on the most vulnerable, for whom it is often fatal. And as we are seeing with COVID-19, corruption also deepens poverty and destroys the economy. Like the microorganism, it is easily contagious, spreads without limits, and has no cure. Only its terminal effects can be controlled with specific vaccines. Furthermore, it is not static. Corruption transforms itself like a new strain of COVID-19 resistant to antibodies which makes it very difficult to eradicate.

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Venezuela: La pandemia del fin del mundo

José C. Ugaz SM*

De cómo la gran corrupción y su cleptocracia funcional, destruyeron una nación, condenando a la desgracia a millones de venezolanos, que pasaron del sueño de Bolívar a una pesadilla interminable.

La gran corrupción es como el coronavirus. Así como éste se introduce en los organismos en silencio y no se hace visible hasta que ya se apoderó de ellos, la corrupción va socavando las estructuras del Estado y sus instituciones, soterradamente, hasta que es muy tarde para prevenirla. Como el virus, la corrupción tampoco distingue género, edad o clase social, aunque sin duda alguna, golpea con fuerza a los más vulnerables, para quienes muchas veces resulta fatal. Y como lo estamos viendo con la COVID-19, la corrupción también profundiza la pobreza y destruye la economía. Al igual que el micro-organismo, se contagia fácilmente, se esparce sin límites, y no tiene cura, sólo puede controlarse en sus efectos terminales con ciertas vacunas. A esto se suma que no es estática, se va transformando, cual nueva cepa resistente a los anticuerpos, lo que hace muy difícil su erradicación.

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Venezuela at the International Criminal Court: A Guide to Understanding this Historic Issue

Access to Justice* 

Lee la versión en español aquí.

Victims of human rights violations, activists, government officials and the media were eagerly awaiting this day. The reason? It was expected that the outgoing prosecutor of the International Criminal Court (ICC), Fatou Bensouda, would announce whether she would continue investigating the crimes against humanity that occurred in Venezuela. However, the maneuvers of the Venezuelan Attorney General, Tarek William Saab, which included a request for judicial control, seem to have achieved their objective and delayed the pronouncement.

However, many people are not aware of the importance of the matter; therefore, Acceso a la Justicia (Access to Justice) believes this is an important opportunity to clarify some doubts.

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Venezuela en la Corte Penal Internacional: guía para entender este histórico asunto

Acceso a la Justicia* 

Read the English version here.

Víctimas de violaciones a los derechos humanos, activistas, funcionarios gubernamentales y los medios de comunicación aguardaban con ansías ese día. ¿El motivo? Se esperaba que la fiscal saliente de la Corte Penal Internacional (CPI), Fatou Bensouda, anunciara si continuaría el proceso de investigación de crímenes de lesa humanidad ocurridos en el país. Sin embargo, las maniobras del fiscal general impuesto por la Constituyente, Tarek William Saab, las cuales incluyeron una solicitud de control judicial, parecen haber logrado el objetivo y han demorado el pronunciamiento.

No obstante, son muchos los que no conocen la trascendencia del asunto; por ello, en Acceso a la Justicia hemos considerado pertinente aclarar algunas dudas.

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The role of justice in the face of authoritarianism*

Prof. Aníbal Pérez-Liñán**

The political attack on justice is a central moment in the processes of democratic erosion. When we look at the cases of autocratization in Latin America and the European Union we find that the capture of justice (especially the capture of constitutional courts) is the decisive, and often irreversible, moment in the slide towards authoritarian rule. Many people today are asking why the capture of the judiciary has become so important to authoritarian leaders, and what we can do in the face of this challenge. To explore these questions, I propose three ideas:

The first is that the relationship between authoritarianism and the rule of law is not linear. Political science has had to confront this ambiguity throughout its intellectual history.

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El rol de la justicia frente a los autoritarismos*

Prof. Aníbal Pérez-Liñán**

El ataque político a la justicia es un momento central en los procesos de erosión democrática. Cuando miramos los casos de autocratización en América Latina y en la Unión Europea encontramos que la captura de la justicia (en especial la captura de las cortes constitucionales), es el momento decisivo, y a menudo irreversible, en el deslizamiento hacia un régimen autoritario. Muchas personas se preguntan hoy en día por qué la captura de la justicia se ha vuelto tan importante para los líderes autoritarios, y qué podemos hacer frente a este desafío. Para explorar estas preguntas, propongo tres ideas:

La primera es que la relación entre autoritarismo y de estado de derecho no es lineal. La ciencia política ha tenido que enfrentar esta ambigüedad a lo largo de su historia intelectual.

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Maduro’s latest offensive: criminalization of civil society organizations through new regulations

Lee la versión en español aquí.

Rafael Uzcátegui*

In less than 48 hours more than 650 organizations, Venezuelan and from other countries, agreed to sign a communiqué rejecting the obligation to register in the Caribbean country before a counter-terrorism office, handing over data of the people they serve. This represents the latest decision of the government of Nicolás Maduro to close the civic space in Venezuela.

Last March 30, Administrative Ruling number 001-2021 appeared in the Official Gazette, the state publication that disseminates laws and regulations approved in Venezuela, by means of which the regulations for the Unified Registry of Obligated Parties before the National Office Against Organized Crime and Financing of Terrorism were dictated. This very long name fulfilled the prophecy that human rights organizations such as Provea had made months ago: 2021 would be a period of governmental offensive against civil society, after they had managed to erode the voice and cohesion of the political leadership of the country. By imposing the quarantine of silence on the opposition parties, the persecution would be focused against the rest of the society with the capacity to document and denounce, at a time when the international oversight on the human rights situation could escalate mechanisms of pressure on Miraflores.

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La última ofensiva de Maduro: criminalización de la organizaciones de la sociedad civil a través de nuevas regulaciones

Read the English version here.

Rafael Uzcátegui*

En menos de 48 horas más de 650 organizaciones, venezolanas y de otros países, acordaron suscribir un comunicado de rechazo a la obligación de registrarse en el país caribeño ante una oficina contra el terrorismo, entregando datos de las personas a las que atienden. Esto representa la ultima decisión del gobierno de Nicolás Maduro para cerrar el espacio cívico en Venezuela.

El pasado 30 de marzo apareció en la Gaceta Oficial, la publicación estatal que difunde leyes y normativas aprobadas en Venezuela, la Providencia Administrativa número 001-2021 mediante la cual se dictaba la normativa para el Registro Unificado de Sujetos Obligados ante la Oficina Nacional Contra la Delincuencia Organizada y Financiamiento del Terrorismo. Este larguísimo nombre cumplía la profecía que organizaciones de derechos humanos como Provea habían hecho meses atrás: El año 2021 sería un período de ofensiva gubernamental contra la sociedad civil, luego que habían logrado erosionar la vocería y la cohesión del liderazgo político del país. Al imponer la cuarentena del silencio a los partidos de oposición, la persecución se enfilaría contra el resto de la sociedad con capacidad para documentar y denunciar, en un momento en que la mirada internacional sobre la situación de los derechos humanos pudiera escalar mecanismos de presión sobre Miraflores.

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Super network of Corruption in Venezuela

Eduardo Salcedo-Albarán*  & Luís Jorge Garay-Salamanca**

In 2019 Venezuela had the same Perception Corruption Index of Yemen, the country with “the largest humanitarian crisis in the world”[1]. With a score of 15/100 and ranking 176 among 179 countries, even North Korea and the Democratic Republic of Congo had a higher score than Venezuela: 18/100.[2]  The low Perception Corruption Index in Venezuela reflects the general opacity, clientelism and mismanagement that characterize most sectors and branches of the Venezuelan public administration today; conditions that sustain the most complex network of macro-corruption and institutional cooptation in the world.

A corruption network is a model that informs how individuals and companies -referred to as nodes/agents- interact to execute corrupt acts and accomplish other illicit objectives. Elaborated through a criminal networks analysis, those models allow an understanding of the subnetworks, the central nodes/agents, the levels of responsibility, and the resources flowing across indirect paths.

Before modeling and analyzing the situation of corruption in Venezuela, Lava Jato was the most complex network of transnational corruption known through empirical analysis. Originating in Brazil with eleven of the most powerful companies in the country, Lava Jato extended across Latin America involving local companies, as well as mayors, governors and presidents who received bribes as donations during electoral processes. Donations and direct bribes paid to candidates and public servants across Latin America reached approximately USD $800 million, according to judicial investigations conducted until 2019.

Considering the institutional effects of Lava Jato in various Latin American countries, in 2018 Vortex Foundation partnered with the Brazilian civic organization Humanitas360 to analyze the case in Brazil; as a result, a network of 906 nodes/agents that established 2,693 interactions was identified.[3] Then, in 2019 Vortex Foundation partnered with the Peruvian chapter of Transparency International, Proética, to analyze Lava Jato including Peru; the result was a network with 1,399 nodes/agents who established 3,758 interactions.[4] Both networks were defined as “macro” because their complexity reached the extension and diversity of macro-criminal networks[5].

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Súper red de Corrupción en Venezuela

Eduardo Salcedo-Albarán* & Luís Jorge Garay-Salamanca**

En 2019 Venezuela obtuvo el mismo Índice de Percepción de Corrupción que Yemen, el país con “la mayor crisis humanitaria del mundo[1]. Con un puntaje de 15/100 y ocupando el puesto 176 entre 179 países, incluso Corea del Norte o la República Democrática del Congo obtuvieron mejores puntajes que Venezuela: 18/100.[2]

El pésimo Índice de Percepción de Corrupción en Venezuela refleja la opacidad generalizada, el clientelismo, y la mala gestión que caracteriza a la mayoría de los sectores y ramas mas de la administración pública del país; condiciones que sustentan a la que se ha convertido en la red de macro-corrupción y cooptación institucional más compleja del mundo.

Una red de corrupción es un modelo que informa cómo los nodos/agentes – que representan a individuos y empresas – interactúan para cometer actos de corrupción y obtener objetivos ilícitos. Aplicando metodologías y protocolos del análisis de redes criminales, con estos modelos se puede entender características de la estructura como, por ejemplo, quiénes son los nodos/agentes centrales, cuáles son sus niveles de responsabilidad, cuáles son las principales formas de interacción, y cuáles los recursos que fluyen a través de las rutas indirectas.

Antes de modelar y analizar la situación de corrupción en Venezuela, Lava Jato era la red de corrupción transnacional más compleja que se hubiera investigado empíricamente. Originada con once de las empresas más poderosas de Brasil, Lava Jato se extendió por Latinoamérica involucrando empresas, alcaldes, gobernadores, y presidentes que gestionaron sobornos en forma de donación durante procesos electorales. Las donaciones y los sobornos pagados directamente a candidatos y funcionarios públicos en el contexto de Lava Jato alcanzaban USD$ 800 millones según investigaciones judiciales adelantadas hasta 2019.

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