No hay que empezar de cero: Recomendaciones iniciales para un proceso de justicia transicional en Venezuela*

Katya Salazar** y Ramiro Orías***

¿Qué haremos con el legado de gran corrupción y graves violaciones de derechos humanos que dejará este gobierno? ¿Algún día tendremos una ‘verdad oficial’ sobre lo que ocurrió? ¿Está el sistema de justicia venezolano preparado para juzgar a los responsables de los delitos cometidos? ¿Qué reformas hay que implementar para que estos hechos no se repitan? ¿Cómo aprovechar las herramientas del derecho internacional y la experiencia comparada? 

Venezuela vive un contexto de corrupción institucionalizada, donde se han venido cometiendo graves violaciones de derechos humanos de forma sistemática y generalizada[1], en el marco de un “proceso gradual de desintegración de las instituciones democráticas y de colapso del Estado de derecho[2], dando lugar a una situación de total impunidad que sólo exacerba las vulneraciones[3].

El objetivo de este artículo es esbozar algunas recomendaciones iniciales que, basadas en el marco legal de la justicia transicional y la experiencia comparada, puedan ser útiles para los dilemas que debe asumir una transición exitosa en Venezuela.

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Venezuela: ¿qué faltó en el informe de la Alta Comisionada sobre DESCA?

Fernando M. Fernández*

El informe presentado por la Alta Comisionada de Naciones Unidas para los Derechos Humanos (ACNUDH) ante la 48ª Sesión del Consejo de Derechos Humanos, se refiere en casi su totalidad a los derechos económicos, sociales, culturales y ambientales (DESCA). Lamentablemente, su análisis sobre la situación de los DESCA en Venezuela lo hace sin profundizar en el contexto –que no estuvo bien documentado– y usando una metodología que no fue la más sólida.

En cuanto a los derechos civiles y políticos (DCP), el informe reitera todo lo dicho anteriormente en otros reportes y arroja nuevos datos, especialmente en materia de detenciones y persecución a defensores de derechos humanos y sindicalistas, entre otros graves asuntos. En el tema de los derechos de los pueblos indígenas, atina a mantener la vigilancia de este sector vulnerable. El gobierno rechazó inmediatamente estos señalamientos. Hecha esta observación, se continúa con los comentarios sobre los DESCA. 

En el punto 3, el informe indica que sus fuentes son: “… información recopilada y analizada por el ACNUDH, incluso sobre la base de entrevistas a víctimas y testigos, así como de reuniones con funcionarios del gobierno y organizaciones de la sociedad civil. El informe consideró información y datos oficiales proporcionados por el gobierno, incluyendo un cuestionario enviado por el ACNUDH para los fines del informe.” En otras palabras, no hubo una investigación propia y exhaustiva de la cronología de los hechos, ni sobre causas y efectos sobre los DESCA.

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Lending an Ear to Venezuela

Ana Lorena Delgadillo*

Versión en español aquí. Originally published in Proceso.

Recently, I had the opportunity to visit Venezuela for the second time in three years. In my last visit in December 2018, I recall witnessing disturbing food and medicine shortages. This time round, I experienced a different Venezuela, but in a worse situation.

Despite the heartbreaking situation, Venezuela overflows with humanity and affection. While talking to Venezuelans, it is impossible not to think of the destruction wrought upon the democracy and institutions in the country.  In its 2020 report, The International Independent Fact-Finding Mission on the Bolivarian Republic of Venezuela, created by the United Nations Human Rights Council, noted that serious human rights violations have been committed since 2014. The Mission also identified patterns and “highly coordinated crimes in accordance with State policies and part of a widespread and systematic course of conduct that constitutes crimes against humanity.” 

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Escuchar a Venezuela

Ana Lorena Delgadillo*

English version here. Publicado originalmente en Proceso.

En días recientes tuve la oportunidad de visitar Venezuela por segunda vez. Mi primer viaje lo hice en diciembre de 2018, cuando recuerdo haber sido testigo de gran escasez y desabasto de alimentos y medicinas. Esta vez me encontré con una Venezuela diferente, pero no en mejor situación. 

Venezuela rompe el corazón, pero impregna con su humanidad y cariño. Es imposible no pensar, mientras uno platica con las y los venezolanos, cómo se fue destruyendo su democracia y sus instituciones. La Misión Internacional Independiente de Determinación de Hechos de la República Bolivariana de Venezuela, creada por el Consejo de Derechos Humanos de las Naciones Unidas, señaló en su informe de 2020, que desde 2014 se han cometido  graves violaciones de derechos humanos y se identificaron, de igual forma, patrones y “crímenes altamente coordinados de conformidad con las políticas del Estado y parte de un curso de conducta tanto generalizado como sistemático, constituyendo así crímenes de lesa humanidad”. 

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Venezuela: The pandemic at the end of the world

José C. Ugaz SM*

How grand corruption and its functional kleptocracy destroyed a nation, condemning millions of Venezuelans to misfortune, a country which went from Bolivar’s dream to a never-ending nightmare. 

Grand corruption is like the coronavirus. Just as the coronavirus enters organisms silently and does not become visible until it has already taken hold of them, corruption undermines the structures of the State and its institutions in a subterranean manner until it is too late to prevent it. Like the virus, corruption does not distinguish between gender, age or social class, although it undoubtedly has the worst effects on the most vulnerable, for whom it is often fatal. And as we are seeing with COVID-19, corruption also deepens poverty and destroys the economy. Like the microorganism, it is easily contagious, spreads without limits, and has no cure. Only its terminal effects can be controlled with specific vaccines. Furthermore, it is not static. Corruption transforms itself like a new strain of COVID-19 resistant to antibodies which makes it very difficult to eradicate.

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Venezuela: La pandemia del fin del mundo

José C. Ugaz SM*

De cómo la gran corrupción y su cleptocracia funcional, destruyeron una nación, condenando a la desgracia a millones de venezolanos, que pasaron del sueño de Bolívar a una pesadilla interminable.

La gran corrupción es como el coronavirus. Así como éste se introduce en los organismos en silencio y no se hace visible hasta que ya se apoderó de ellos, la corrupción va socavando las estructuras del Estado y sus instituciones, soterradamente, hasta que es muy tarde para prevenirla. Como el virus, la corrupción tampoco distingue género, edad o clase social, aunque sin duda alguna, golpea con fuerza a los más vulnerables, para quienes muchas veces resulta fatal. Y como lo estamos viendo con la COVID-19, la corrupción también profundiza la pobreza y destruye la economía. Al igual que el micro-organismo, se contagia fácilmente, se esparce sin límites, y no tiene cura, sólo puede controlarse en sus efectos terminales con ciertas vacunas. A esto se suma que no es estática, se va transformando, cual nueva cepa resistente a los anticuerpos, lo que hace muy difícil su erradicación.

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Venezuela at the International Criminal Court: A Guide to Understanding this Historic Issue

Access to Justice* 

Lee la versión en español aquí.

Victims of human rights violations, activists, government officials and the media were eagerly awaiting this day. The reason? It was expected that the outgoing prosecutor of the International Criminal Court (ICC), Fatou Bensouda, would announce whether she would continue investigating the crimes against humanity that occurred in Venezuela. However, the maneuvers of the Venezuelan Attorney General, Tarek William Saab, which included a request for judicial control, seem to have achieved their objective and delayed the pronouncement.

However, many people are not aware of the importance of the matter; therefore, Acceso a la Justicia (Access to Justice) believes this is an important opportunity to clarify some doubts.

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Venezuela en la Corte Penal Internacional: guía para entender este histórico asunto

Acceso a la Justicia* 

Read the English version here.

Víctimas de violaciones a los derechos humanos, activistas, funcionarios gubernamentales y los medios de comunicación aguardaban con ansías ese día. ¿El motivo? Se esperaba que la fiscal saliente de la Corte Penal Internacional (CPI), Fatou Bensouda, anunciara si continuaría el proceso de investigación de crímenes de lesa humanidad ocurridos en el país. Sin embargo, las maniobras del fiscal general impuesto por la Constituyente, Tarek William Saab, las cuales incluyeron una solicitud de control judicial, parecen haber logrado el objetivo y han demorado el pronunciamiento.

No obstante, son muchos los que no conocen la trascendencia del asunto; por ello, en Acceso a la Justicia hemos considerado pertinente aclarar algunas dudas.

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The role of justice in the face of authoritarianism*

Prof. Aníbal Pérez-Liñán**

The political attack on justice is a central moment in the processes of democratic erosion. When we look at the cases of autocratization in Latin America and the European Union we find that the capture of justice (especially the capture of constitutional courts) is the decisive, and often irreversible, moment in the slide towards authoritarian rule. Many people today are asking why the capture of the judiciary has become so important to authoritarian leaders, and what we can do in the face of this challenge. To explore these questions, I propose three ideas:

The first is that the relationship between authoritarianism and the rule of law is not linear. Political science has had to confront this ambiguity throughout its intellectual history.

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El rol de la justicia frente a los autoritarismos*

Prof. Aníbal Pérez-Liñán**

El ataque político a la justicia es un momento central en los procesos de erosión democrática. Cuando miramos los casos de autocratización en América Latina y en la Unión Europea encontramos que la captura de la justicia (en especial la captura de las cortes constitucionales), es el momento decisivo, y a menudo irreversible, en el deslizamiento hacia un régimen autoritario. Muchas personas se preguntan hoy en día por qué la captura de la justicia se ha vuelto tan importante para los líderes autoritarios, y qué podemos hacer frente a este desafío. Para explorar estas preguntas, propongo tres ideas:

La primera es que la relación entre autoritarismo y de estado de derecho no es lineal. La ciencia política ha tenido que enfrentar esta ambigüedad a lo largo de su historia intelectual.

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