Upcoming Cases in Guatemala Could Expose Links between Past and Present Criminality

 By Naomi Roht-Arriaza

President of the Board of Directors of DPLF,

Professor at Hastings College of Law University of California

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Photo: AFP

On Wednesday, January 6, police in Guatemala arrested 17 former high-ranking military officers in relation to crimes committed during Guatemala’s 36-year armed conflict. The officers, charged with enforced disappearance, torture and crimes against humanity, are a “who’s-who” of those with greatest responsibility for designing the military strategy that led to over 200,000 deaths and 40,000 disappearances, according to a U.N.-sponsored report. Even more importantly, several of those charged played key roles in the transformation of sectors of the military into “hidden powers” who now form part of organized crime and large-scale corruption. Several of those charged are close to new President Jimmy Morales. By detaining and charging this group, the Prosecutors’ Office has taken the tiger of continuing impunity by the tail. Whether it can manage to tame it is another question.

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Próximos juicios sobre hechos del conflicto armado en Guatemala podrían resaltar vínculos entre delitos del pasado y del presente

Por Naomi Roht-Arriaza

Presidenta del Consejo Directivo de DPLF,

Profesora de Hastings College of Law Universidad de California

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Foto: AFP

El miércoles 6 de enero, la Policía de Guatemala detuvo a 17 exmilitares de alto rango en relación con delitos cometidos durante los 36 años de conflicto armado en ese país. Estos militares, acusados de desaparición forzada, tortura y delitos contra la humanidad, integran la lista de los máximos responsables de haber ideado la estrategia militar que dejó un saldo de más de 200.000 muertes y 40.000 desapariciones, según se indica en el informe de la Comisión para el Esclarecimiento Histórico, patrocinado por la ONU. Un factor aún más importante es que varios de los acusados tuvieron un rol clave en la transformación de sectores militares en “poderes ocultos”, que actualmente integran la delincuencia organizada y participan en la corrupción a gran escala. Algunos de los acusados son personas cercanas al nuevo presidente Jimmy Morales. Al detener y acusar a este grupo, el Ministerio Público (Fiscalia General) ha decidido actuar ante fuerzas que encarnan la relación entre la impunidad por delitos del conflicto armado y la impunidad prevalente actualmente. Si logrará o no salir airoso del esfuerzo, es otra cuestión.

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